Weekendtip: Karlsruhe met de trein

“I had a dream/Ich hatte einen Traum,” was wat Markgraaf Karl III Wilhelm von Baden-Durlach zei toen hij besloot om een nieuw paleis te laten bouwen.  Zo werd op 17 juni 1715 de eerste steen gelegd van het paleis en daarmee de stad Karlsruhe gesticht.  Karlsruhe, een stad vol met geschiedenis, cultuur, veel winkelgelegenheden en één van de warmste steden van Duitsland bestaat 300 jaar. Dit wordt groots gevierd en ik mocht dit meevieren.

Op reis naar en in Karlsruhe
Op uitnodiging van Cityzapper.nl heb ik een weekend mogen doorbrengen in de prachtige stad Karlsruhe, dit in samenwerking met de DB (Duitse Spoorwegen) en Karlsruhe Toerisme.  De reis naar Karlsruhe heb ik per trein mogen afleggen. In Nederland zijn er een aantal opstapstations (Amsterdam, Utrecht en Arnhem) voor de ICE richting Karlsruhe. De ICE rijdt zelfs in zijn geheel door naar Basel in Zwitserland. De reis duurt vanaf Utrecht naar Karlsruhe ruim 4,5 uur, maar als je een plekje reserveert, wat te eten en te drinken bij je hebt en wat leesvoer, een tablet of een laptop dan vliegt de tijd voorbij. Ik heb de reis als erg prettig ervaren en zou dit dan ook zeker aanraden boven het gebruik van een auto, fiets of vliegtuig. Je stapt uit in het centrum van Karlsruhe. Tegenover het station bevindt zich ook gelijk het toeristenbureau waar je terecht kunt voor alle excursies en speciale kaarten/pasjes die te gebruiken zijn in Karlsruhe. Ik heb gebruik kunnen maken van de Karlsruhe WelcomeCard. Deze kaart kost maar €17,50 en hierdoor kon ik 72 uur lang onbeperkt gebruik maken van het openbaar vervoer in de stad. Het openbaar vervoer is erg goed geregeld en om de 5 minuten vertrekt er wel een tram of bus die je naar één van de vele bijzondere plekken in de stad kan brengen. Op het moment rijden de trams nog door het centrum van de stad heen, maar er zijn veel werkzaamheden om ervoor te zorgen dat het centrum straks alleen maar beschikbaar is voor fietsers en voetgangers. De tram verdwijnt niet, maar zal onder de grond zijn reis vervolgen. Qua hotels is er genoeg keuze in Karlsruhe. Zelf sliep ik in het Berliner Hof, een 3-sterren hotel vlakbij het paleis. Een beter startpunt kon ik niet hebben.

What to do, what to do…
Karlsruhe is een stad vol met geschiedenis en cultuur en dat is vooral tijdens deze periode goed te merken. Nadat ik de WelcomeCard had ontvangen, kreeg ik er ook een boekje met coupons bij. Deze coupons gaven mij leuke kortingen of zelfs gratis toegang tot bepaalde bezienswaardigheden in de stad. Nadat ik in mijn hotel had ingecheckt en mijn kamer grondig geïnspecteerd had, kreeg ik te horen dat in de lobby mijn gids stond te wachten. Bettina – mijn gids – was een vrolijke vrouw die echt alles weet over Karlsruhe. Ik – als geschiedenisfanaat -  dacht daar wel tegenop te kunnen, maar dat viel mij toch vies tegen. Bettina heeft mij die uren erna door de stad meegenomen en hoewel het op dat moment 30 graden was, was het een leuke middag. Mijn tour begon dan ook bij het hoogtepunt van Karlsruhe, hetgeen waar omheen de stad ontworpen en gebouwd is, namelijk het paleis of ook wel ‘Slot Karlsruhe’ genoemd. Ik had natuurlijk al wel wat informatie opgezocht over het paleis, maar wat keek ik mijn ogen uit toen ik uiteindelijk voor het paleis stond. Het paleis wordt tegenwoordig niet meer bewoond, maar er is een museum (het Badische Landesmuseum) in gevestigd over de geschiedenis van Karl III Wilhelm en zijn familie.

Na het bezoek aan het museum kreeg ik de vraag of ik de paleistoren wilde beklimmen. Na vele treden te hebben beklommen en twee minuten uithijgen (wat een conditie) had ik een prachtig uitzicht over Karlsruhe en de paleistuinen. Hier heb ik dan ook een uurtje doorgebracht, waaronder ook staan kletsen in de schaduw omdat lopen al veel te warm was. Na het paleis zijn we nog langs de Marktplatz gelopen, hier bevinden zich een grote kerk en het stadhuis van de stad. Beide zijn ontworpen door bouwmeester en architect Friedrich Weinbrenner. Naast deze gebouwen heeft deze architect ook nog andere gebouwen ontworpen in de stad, waaronder de St. Stephankerk. Het opvallende aan de gebouwen van de architect is dat ze allemaal ontworpen en gebouwd zijn in de neo-klassieke stijl. De St. Stephan kerk is gebaseerd op het Pantheon in Rome, alleen heeft het geen open gat in het midden van de koepel maar een raam. Tijdens mijn bezoek aan deze kerk liep ik, zonder dat ik het doorhad, een bruiloft ceremonie in. Ik kon mezelf wel voor mijn kop slaan, maar de gasten en het bruidspaar konden er wel om lachen. Gelukkig was de ceremonie al bijna afgelopen en mocht ik blijven zitten tot het voorbij was om foto’s te kunnen maken.

Durlach
Wat ik naast het centrum van Karlsruhe ook graag wilde bezoeken wat Durlach. Durlach is tegenwoordig een wijk van Karlsruhe, maar vroeger – voordat Karlsruhe gebouwd werd – was dit dorp de residentie van de Markgraven. Nadat het paleis gebouwd werd, verhuisden de Markgraven daarheen en werd Durlach een deel van Karlsruhe. In Durlach vind je naast het oude kasteel ‘Slot Karlsburg’ ook de Turmberg. Ik had gelezen dat het door zijn hoogte van 256 meter mij een geweldig uitzicht zou geven, nog mooier dan bij de paleistoren. Dat wilde ik dan ook graag zelf even ervaren. Zo stapte ik vlakbij mijn hotel op de tram en werd ik voor de deur van de Turmbergbahn afgezet. Vanaf hier nam ik het treintje omhoog waar ik – tot mijn verbazing – een oud fort zie staan. Het fort is gebouwd in de 13e eeuw en gaf mij een geweldig uitzicht over Durlach, Karlsruhe en het Zwarte woud. Tijdens de klim liep ik, hoe bizar, een fotoshoot in van een jonge vrouw in haar trouwjurk. Ik dus snel wat foto’s gemaakt en weer naar beneden waar ik de bruidegom tegen het lijf liep. Wat een feest was dat! Blijkbaar hielden zij de ceremonie in het oude fort, want nadat ik weg was werd het fort ook voor bezoekers afgesloten.

Naast het bezoeken van het paleis en de kerken heb ik ook nog een aantal musea mogen bezoeken. Met gebruik van de coupons uit het boekje kwam ik hier dan ook goedkoop binnen. Normaal gesproken zou ik musea niet snel bezoeken als het zo vreselijk warm is, maar vanuit het niets begon het te stortregenen, dus had ik weinig keuze. Zo bracht ik een bezoek aan het Natuurkundig Museum en het ZKM (Centrum voor kunst en media). En waar ik ook zeker naar uit heb gekeken dat weekend was de Stadtgarten, ook wel de dierentuin. Als fotograaf vind ik een dierentuin altijd erg leuk om heen te gaan en deze kans liet ik mij dan ook niet ontnemen. Voor maar €7,50 liep ik naar binnen en kon ik ruim 150 verschillende diersoorten bekijken. Een weekend als dit is eigenlijk veel tekort om een stad als Karlsruhe te ontdekken. Naast het bezoeken van de vele bezienswaardigheden kan je hier heerlijk eten en hebben ze ook een eigen stadsbier, Hoepfner. Dit heb ik natuurlijk meerdere malen ervaren in combinatie met een lekkere schnitzel of andere heerlijke gerechten.

Karlsruhe bestaat 300 jaar…
Omdat de stad zijn 300-jarige bestaan vierde waren er dan ook vele activiteiten, kunstzinnige voorwerpen en tentoonstellingen door de hele stad te vinden. Zo mocht ik dat weekend een prachtige lichtshow ervaren die geprojecteerd werd op het paleis. Ik was er gewoon stil van. De beelden, in combinatie met de muziek, waren prachtig. Naast de lichtshow is er ook een festival dat elke weekend plaatsvind net buiten Karlsruhe, namelijk Das Fest. Dit kon ik prima bereiken met de tram en had er geen flauw idee van dat het zo enorm groot was. Ik heb er zeker 4 uur rondgelopen voordat ik daadwerkelijk alles gezien had. Naast de vele podiums, eettentjes en het bier, is de sfeer gewoonweg fantastisch. Elk weekend zijn er weer andere artiesten die optreden, helaas was het wel allemaal in het Duits. Naast deze grote activiteiten waren er door de gehele stad kunstzinnige voorwerpen te vinden, die speciaal ontwikkeld waren voor dit evenement met als titel: ‘De stad is de ster’.

Dit evenement duurt van 17 juni 2015 t/m 24 september 2015, dus mocht je de kans hebben om de stad te bezoeken… Ik raad het je zeker aan (ook buiten dit evenement om natuurlijk).

Wist-u-dat
-    Karl Benz in de stad Karlsruhe geboren is en de grondlegger is geweest voor de Mercedes-Benz?
-    Heinrich Rudolf Herz op de universiteit in Karlsruhe de elektromagnetische pulsen heeft uitgevonden?
-    Washington D.C. de stad Karlsruhe als voorbeeld heeft genomen om hun stad te plannen?
-    Karlsruhe, na de stad Freiburg de warmste stad van Duitsland is?
-    Het ZKM gevestigd is in een oude munitiefabriek uit de Tweede Wereld Oorlog?
-    Karlsruhe tijdens de Tweede Wereld Oorlog grotendeels platgebombardeerd is (ook het paleis) en ze dit na de oorlog weer heel snel hebben op weten te bouwen?
-    Karl III Wilhelm gek was op tulpen en hij vele verschillende soorten had in zijn tuinen?
-    De winkelstraat, de Kaiserstraβe, ook wel het langste tramstation genoemd word vanwege de vele trams en tramstations in deze straat?
-    In 1817 ene Karl Drais de eerste (loop)fiets ontwikkelde?
-    Karlsruhe in de 18e eeuw een eigen bouwmeester/architect had?
-    Hoepfner het bier is dat je moet drinken in Karlsruhe?

Ben jij wel eens in Karlsruhe geweest?

Nick (32) heeft zijn hele leven lang al gereisd en heeft vele mooie momenten meegemaakt. Nu als fotograaf zijnde, probeert hij deze momenten alsnog op de gevoelige plaat te leggen. Zijn motto? Eén foto zegt meer dan duizend woorden!

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.