En route: zó ontdek je Zuid-Engeland met de trein

Longread: 8 minuten leestijd

Het is even slepen met onze koffers, maar dan heb je ook wat. Een beetje buitenadem van de klimtocht kijk ik uit op één van de mooiste steden van Engeland: Winchester. De komende dagen ontdekken we het zonnige Hampshire vanuit deze eeuwenoude stad – natuurlijk met de trein. En wat blijkt? Winchester is de perfecte uitvalbasis om dit gedeelte van Zuid-Engeland te ontdekken.


Exclusieve Treingids over Hampshire

Wil jij deze regio zelf ontdekken? Bekijk dan hier onze uitgebreide Treingids over Hampshire, met budgettips, onze route en informatie over hoe je er vanuit Nederland komt. Zo kun je zelf deze reis eenvoudig maken!

Winchester

Winchester is een grote stad in Hampshire en vooral de charmantste. De stad is eenvoudig te bereiken vanuit Londen en een mooie uitvalbasis om de rest van de regio te ontdekken. Winchester is één van de oudste steden van Engeland en hier vind je pittoreske huisjes, gezellige pubs en een van de mooiste (en grootste) kathedralen van Zuid-Engeland. Jane Austen was er dol op (en ligt hier ook begraven), de stad is een inspiratie geweest voor vele boeken (Pillars of the Earth) en series (The Last Kingdom). Genoeg redenen dus om deze stad te ontdekken.

(Tekst gaat verder onder de foto’s)

Als betovert lopen we dan ook rond. Vanaf onze B&B (boven op een heuvel) hebben we een prachtig uitzicht over de stad. Als geschiedenisliefhebber is het alsof er een sprookjesboek voor je neus tot leven komt. We ontdekken de vele pubs (met fan-tas-tisch eten. Tip: The Old Vine is een knus restaurant met traditionele gerechten), bezoeken de historische attracties en relaxen met de locals tussen de grafzerken voor de kathedraal. Winchester is niet ontzettend groot, dus overdag verkennen we de rest van Hampshire, om aan het einde van de dag en avond rond te zwerven tussen de kleine steegjes en historische pleintjes door.

(Tekst gaat verder onder het blok)

Hoteltip

Wij verbleven in het rustieke St. Johns Croft B&B. Dit prachtige Queen Anne Townhouse ligt op maar 5 minuten lopen van het centrum vandaan en is echt een sprookje om te verblijven. De eigenaren zijn erg vriendelijk en helpen je graag verder met het bezoeken van de stad. In het huis waan je je even terug in de tijd, wat helemaal past bij de sfeer van Winchester. Nadeel voor treinreizigers: het is min. 20 minuten lopen van het treinstation. Niet zo handig met koffers en alle heuvels die je moet trotseren. Er gaan wel taxi’s vanaf het station en de eigenaren zijn ook niet beroerd om je even af te zetten.

New Forest

Het is nog vroeg wanneer we met een koffie in onze hand op de trein staan te wachten. Vandaag reizen we naar Brockenhurst, een treinreis van 30 minuten. Voor echte treinreizigers is dit natuurlijk een stukje van niks, maar alleen al voor het landschap is deze reis het waard. Brockenhurst ligt namelijk in het nationale park New Forest en ook de trein gaat hier een stukje doorheen. Vanuit Brockenhurst gaan we per fiets verder om het bos te ontdekken, dat bekend staat om zijn schilderachtige landschap, de vele pony’s die hier rondlopen en de sprookjesachtige kastelen.

(Tekst gaat verder onder de foto’s)

Iedereen die ons al een tijdje volgt, weet dat ik (Kirsten) niet een geweldige fietser ben. Zodra we bergop moeten, begin ik te mopperen en aan het einde van de rit heb ik de neiging om verder te gaan lopen. Ook New Forest is ontzettend heuvelachtig (en ook hier heb ik mijn fiets bijna de berm in gesmeten uit frustratie), maar wat was dit het waard. Het is een prachtig bos om doorheen te fietsen en vooral naar het plaatsje Beaulieu. Het dorpje zelf is al om op te vreten, maar het kasteel (en een ruïne van een oude kathedraal) dat zich daar bevindt is picture perfect. En na een hartige lunch ging het fietsen weer prima. Tip: lunch in het dorpje bij Monty’s Inn, want om Beaulieu Castle heen in het net een pretpark. Je kunt daar lunchen in de stijl van een wegrestaurant. Op zich prima, maar doet wel een beetje af van het algehele sprookje.

(Tekst gaat verder onder het kaartje)

Portsmouth

De volgende dag staan we met een beetje spierpijn weer op het station van Winchester op de trein te wachten. Het wordt weer een kort ritje, want we gaan naar Portsmouth – de belangrijkste havenstad van Zuid-Engeland. Om Hampshire écht te leren kennen, moet je hier geweest zijn want de maritieme geschiedenis is erg belangrijk voor dit gebied. Van de Titanic tot de bijdrage aan de Tweede Wereldoorlog.

In Portsmouth bezoeken we dan ook de Portsmouth Historic Dockyard, waar je een bezoekje kan brengen aan de historische schepen HMS Victory, HMS Warrior en het 16e eeuwse oorlogsschip Mary Rose. Met een beetje geluk loop je ook Hendrik VII (die van de onthoofde vrouwen) tegen het lijf. Het museum is groot, dus houd er rekening mee dat je hier meer dan twee uur rondloopt.

Portsmouth zelf ademt een hele andere sfeer uit dan Winchester. De stad is modern met een industriële stijl. Een aardige taxi-chauffeur neemt ons enthousiast onder zijn hoede en rijdt met ons de hele stad door voor een mini-tour. De beste man had gids moeten worden, als zijn accent niet zo moeilijk te verstaan was geweest. In Portsmouth heb je verder nog het D-Day Story, een mooi en interactief museum over D-Day, waar Portsmouth een belangrijke rol in speelde. Bezoek ook zeker nog even de Spinnaker Tower: een 170 m hoge uitzichttoren. Hier kun je een wijntje drinken op hoge hoogte of met een VR-bril een ommetje rond de toren maken.

(Tekst gaat verder onder de foto’s)

Southampton

Het is tijd om het pittoreske Winchester achter ons te laten, want voor het laatste deel van onze reis overnachten we op de Isle of Wight. Met onze koffers vertrekken we eerst naar Southampton, waar onze ferry vanuit vertrekt. Southampton zelf slaan we natuurlijk ook niet over, want dit is de grootste havenstad van Hampshire en heeft een bijzondere band met de Titanic. Omdat we maar weinig tijd hebben voor onze ferry vertrekt, worden we op sleeptouw genomen door een enthousiaste gids van SeeSouthampton die ons de highlights laat zien voor we weer verder gaan.

Southampton heeft een eclectische stijl van oud en nieuw. De stad is een vreemde combinatie tussen historische Tudorhuizen, een eeuwenoude kasteelmuur en moderne skyscrapers. Het is ook een industriële stad, want hier werd de Titanic gebouwd en vertrok hij om vervolgens door te varen naar Frankrijk voer en vervolgens naar New York, waar het schip nooit aankwam. Omdat bijna alle medewerkers van het schip uit Southampton kwamen, had de ramp een grote impact op de stad omdat het gelijk een groot deel van zijn inwoners verloor (en voornamelijk de kostwinnaars van vele gezinnen). In de stad vind je dan ook een prachtig museum ter ere van deze burgers.

Er is veel te zien in Southampton en de stad heeft een lange geschiedenis. Wij waren hier eigenlijk te kort, dus we raden aan om meer tijd voor deze stad uit te trekken.

(Tekst gaat verder onder de foto’s)

Isle of Wight

Maar we moesten door, want vanuit Southampton vertrekt onze ferry naar Isle of Wight – een groot eiland voor de kust van Hampshire en een must om te bezoeken wanneer je dit gebied ontdekt. Van schilderachtige kustdorpjes tot de indrukwekkende westkust. Voor de treingekkies onder ons: je vindt hier één van de kortste treinroutes van Engeland. Met 14 km kun je tussen de dorpjes Wootton en Smallbrook reizen met een historische stoomtrein – en dat was natuurlijk ook meteen de reden waarom wij dit eiland wilden bezoeken. Een video van deze treinreis vind je hier >>>

Naast een stoomtrein kun je hier natuurlijk nog veel meer doen. Zo was Prins Albert (de man van koningin Victoria) dol op Isle of Wight en had hij hier een zomerhuisje. Het prachtige Osborne House is nu te bezoeken en geeft je een uniek kijkje in het privéleven van Victoria en haar gezin. Ook vind hier elk jaar het Isle of Wight Festival plaats én het Festival of Light – geïnspireerd op Diwali. Het sprookjesachtige lichtfestival is zeker een bezoekje waard, al is het vooral leuk voor kinderen.

(Tekst gaat verder onder de foto’s)

Hoteltip

Op Isle of Wight zijn zat plekken om te verblijven, maar wij hadden een overnachting geboekt in het Seaview Hotel. Dit historische hotel vind je in het knusse dorpje Seaview en heeft – zoals de naam al vermoed – een prachtig uitzicht op de zee. Ook kun je hier heerlijk eten, met als specialiteit natuurlijk verse vis. Het hotel heeft romantische, oudere kamers of gloednieuwe moderne kamers van alle gemakken voorzien. Leuk! Want je kunt via Reizen met de trein een kamer boeken en ons helpen om een beetje geld te verdienen – zo kunnen we de website blijven onderhouden.

Met de trein naar Hampshire

Benieuwd hoe je met de trein in Hampshire komt, wat je budget moet zijn en hoe het treinreizen hier werkt? Neem dan een kijkje bij onze gloednieuwe Treingids. Hier vind je alle informatie om deze reis tot een succes te maken.

Kirsten (29) is verslaafd aan reizen. Zodra ze in Nederland is, begint het alweer te kriebelen. De trein is haar favoriete vervoersmiddel, vol avontuur en romantiek. Nog op de bucket list: een reis met de Oriënt-Express.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.