Winters genieten in Leuven

Terwijl wij de lange straat uitlopen vanaf het station naar het centrum, word ik al blij. Winkels, winkels en nog meer winkels. Nick daarentegen begint steeds norser te kijken. Om de paar honderd meter stop ik voor een etalage. “Kom op, we hebben geen tijd nu om te shoppen,’ moppert Nick. Hij draagt onze zware weekendtas en we hebben rond 14:00 uur afgesproken met Jorien bij het stadhuis. Jorien kent Leuven op haar duimpje en heeft hier gestudeerd. We hopen nog een paar leuke tips van haar te krijgen tijdens de lunch. Snel huppel ik dus achter Nick aan. In de verte zien wij het stadhuis al. Het is oprecht één van de mooiere stadhuizen die ik ooit heb gezien. Hier begint onze ontdekking van Leuven en door de prachtige kerstboom zit de kerstsfeer er al meteen goed in!

Bierhoofdstad van Europa

“OkÃ,” begin ik. “Waar kunnen wij vanavond leuk iets drinken?” We zitten in Nosh, een fijne lunchplek waar je de beste bagels van Leuven kan eten. Jorien kijkt mij een beetje geamuseerd aan. “Hm,” zegt ze. “Leuven is een studentenstad, dus eigenlijk is het overal wel leuk om te drinken.” Ze vertelt ons over de langste toog ter wereld. Dit is een plein (de Oude Markt om precies te zijn) dat omringd wordt door ruim 40 bars. Leuven heeft ook de bijnaam van Bierhoofdstad van Europa. Genoeg leuke barretjes dus. Dit wordt ook al snel duidelijk wanneer wij door de straatjes van Leuven slenteren. Om de paar meter kom ik weer een bar of restaurant tegen waar ik wel zou willen eten/drinken. De stad is klein, maar heeft meer dan genoeg opties voor een gezellig avondje uit. Elke keuken ter wereld heeft een plekje opgeëist in Leuven en de restaurants zijn niet toegespitst op toeristen (want daar werd ik in Brussel wel een beetje gek van. Een ‘speciaal’ menu voor toeristen).

Wij aten die avond bij het knusse, maar tegelijkertijd chique Julia en Elias. De door familie gerunde bistro heeft maar een kleine kaart omdat ze alles zo vers mogelijk willen serveren. De vis wordt dezelfde dag op de markt gekocht en de producten zijn allemaal lokaal. Op de muren hangen allemaal familieportretten van Julia en Elias. Nick vond het moeilijk om iets van de kaart te kiezen – aangezien het eten allemaal erg chique is – maar uiteindelijk koos hij voor garnaalkroketten en een uitstekende biefstuk. Ik ging voor coquille vooraf en schelvis met stoemp als hoofdgerecht. De kaart is trouwens ook nooit hetzelfde, dus de kans is groot dat ze dit nu niet meer serveren. Het eten was er uitstekend en vooral de cheesecake was overheerlijk. (Ik heb trouwens geen foto van het voorgerecht/hoofdgerecht want het zag er zó lekker uit dat het op was voor we aan een foto dachten).

Kerstshoppen in Leuven

Nu niet meteen denken dat Leuven vol zit met dronken studenten. Het is een populaire en vooral oude studentenstad en dus zullen er zeker studenten rondlopen, maar naar mijn mening hebben die vooral bijgedragen aan de gezelligheid van de stad. In het weekend kom je sowieso weinig feestende studenten tegen, aangezien ze dan vaak naar huis gaan.

Leuven is juist erg sfeervol. Knusse straatjes en gezellige pleinen. De straten zitten vol met unieke winkels. Kleine boetiekjes in plaats van mainstream winkels. Echt ideaal om kerstinkopen te doen (dus schrijf hem alvast in je agenda voor volgend jaar). Ik keek mijn ogen uit. Schattige cadeauwinkeltjes worden afgewisseld met heerlijke patisserie- en bierwinkeltjes. Zelf ben ik helemaal fan van de patisserie ‘Antoine by Patrick Aubrion‘. In de moderne winkel verkoopt Patrick de lekkerste truffels van Leuven (en misschien wel van heel Europa, want menn…wat zijn ze goed). Echt een explosie van smaken. Ik heb er een aantal geproefd en heb meteen een doosje mee naar huis genomen. Niet voor mijzelf, maar voor mijn lieve zoetekauw van een oma (en nu hoop ik dat ze dit niet leest).

Leuven

Leuven is vooral in de wintertijd erg gezellig. De versieringen maken het kerstgevoel compleet en óók Leuven heeft een kerstmarkt!

Tip: Geheel in sfeer overnachten? Wij sliepen in het Martin’s Klooster hotel. Een oud klooster met zowel moderne- als kloosterkamers. Het hotel ligt in het centrum, maar is een oase van rust.

De kerstmarkt van Leuven

Eerlijk is eerlijk, de kerstmarkt alleen is geen reden om naar Leuven af te reizen. De kerstmarkt(en) bevinden zich op twee pleinen, net even buiten het hart van het centrum. Het is nog nét wel het centrum, maar toch is het een klein stukje lopen van de meeste bezienswaardigheden vandaan. Dat mag de pret natuurlijk niet drukken, hoewel het misschien leuker was geweest als de kerstmarkt in het sfeervolle gedeelte van Leuven had gestaan. De kerstmarkt zelf is ook niet erg speciaal. Haal de kerstversieringen weg en je hebt gewoon een gezellige brasserie. Dat houdt dus niet in dat de kerstmarkt niet leuk is om te bezoeken. Integendeel! Er zijn heel veel leuke tentjes met aparte koopwaar, maar het voelde dus niet echt heel kerstig. Ook ging de kerstmarkt al om 11 uur dicht, dus echt gezellig na borrelen zit er ook niet in. Toch mag je de kerstmarkt niet overslaan tijdens een bezoekje aan Leuven. Je komt echt in een feestsfeer in Leuven en de kerstmarkt maakt dit plaatje helemaal compleet. Het is een super stad om een dezer dagen te bezoeken om het kerstgevoel te pakken te krijgen, uitgebreid te shoppen en heerlijk te eten. De kerstmarkt en kerstversieringen van de stad maken van Leuven juist een geweldige stad om te bezoeken met kerst.

Met de trein naar Leuven

Nog leuker: Leuven is ook erg eenvoudig te bereiken met de trein. Tickets boek je via NS International. Het is goedkoper om de Thalys over te slaan en vooral normale treinen te nemen. Je moet dan wel een paar keer overstappen. Wij gingen van Gouda naar Rotterdam en vanaf Rotterdam naar Antwerpen. Terug gingen we via Mechelen in plaats van Antwerpen. De reistijd is iets langer dan twee uur en een retourtje heb je al vanaf € 19,-. Het is een leuke reis om te maken en juist door het overstappen leek de reis veel korter. Je bent er zo! Het station van Leuven is een mix van oud en nieuw. Hier vertelt Nick waarschijnlijk meer over in zijn rubriek ‘Terug in de tijd…’

De ‘Wintertijd in Leuven‘ duurt nog tot 9 januari. De kerstmarkt is ondertussen al ten einde (maar voor volgend jaar is het echt een aanrader). Wil je meer lezen over Leuven? Wij kamen bloggers Henriëtte van Travelaroundwithme.com en Denise van Inhetvliegtuig.nl tegen. Henriëtte schreef over Leuvens wintertijd en Denise over 5 tips voor kerstshoppen. Er waren ook nog een aantal andere bloggers in Leuven deze winter. Zoek via de #SeeMyLeuven voor nog meer tips.

Ben jij al op een kerstmarkt geweest deze winter? Of ga jij nog?

Kirsten (29) is verslaafd aan reizen. Zodra ze in Nederland is, begint het alweer te kriebelen. De trein is haar favoriete vervoersmiddel, vol avontuur en romantiek. Nog op de bucket list: een reis met de Oriënt-Express.

Comments

  1. Simone Beantwoorden

    Het ziet er enorm sfeervol uit in Leuven. Ik hoor van Veel mensen dat het zeer de moeite waard is! En want handig dat je er zo bent met de trein. Zeker een tip die ik in mijn achterhoofd ga houden. Ik ben zelf naar Monschau geweest dit jaar. Mijn eerste kerstmarkt ooit en het is goed bevallen. Het was wel enorm vroeg dicht, al om 20.00. Dat was jammer. En voor een dagje was het ook prima aangezien het zo’n slecht weer was en we dus helaas geen sightseeing konden doen. Prachtige foto’s en bezienswaardigheden van Leuven!

  2. Visit Leuven Beantwoorden

    Hele leuke blogpost én schitterende foto’s.
    Dankjewel!

  3. Henriette Beantwoorden

    Leuk om jullie belevenissen te lezen;)

  4. Jan Fransen Beantwoorden

    Erg leuk. Mooie foto’s. Leuk dat jullie noorderburen leuke plekjes ontdekken bij ons 😉 Tijd dat ik dat ook eens ga doen bij jullie. Als inwoner van Leuven kan ik zeggen dat er zelfs nog veel meer te beleven valt. Als jullie ooit nog wat extra tips willen: ik ben jullie man.

    • Kirsten Spooren Beantwoorden

      Klinkt goed! We zullen het onthouden voor de volgende keer 😉 En ja, België is gewoon prachtig en…eenvoudig met de trein te bereiken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.